Griechenlied (Poem)

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This text comes from a collection of German-speaking women's literature entitled "Deutsche Dichterinnen vom 16. Jahrhundert bis zur Gegenwart: Gedichte und Lebensläufe. Herausgegeben und eingeleitet von Gisela Brinker-Gabler." This text was graciously donated to the Sophie library by Gisela Brinker-Gabler.

The Foreword and Introduction may be read HERE.
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Griechenlied[1]
Was flammt dort fern so blutigroth im Himmel? 
Wärs Morgenroth? – Nein! blut'ger ist der Schein 
Und heft'ger wogt die Glut im Volksgetümmel; –
O möcht' es Morgenroth der Menschheit sein! –

Die Flamme schlägt empor mit wildem Prasseln,
Zu übertönen der Gequälten Laut; 
Dazwischen tönt der Ketten dumpfes Rasseln; 
Ein Altar ist, ein schrecklicher gebaut; –

Sind wir denn werth die Großen zu erheben, 
Die herrlichen Hellenen, ruhmgeweiht? 
Sie, deren hohes thatenreiches Leben 
Zum Leitstern ward für späte Folgezeit.

O steigt vom Himmel nieder, edle Schatten!
Kodrus[2], Epaminond'[3], Pelopidas[4]
Wer nennt die Großen all? – Im Kampf ermatten 
Seht Euer Volk! im Kampf mit Wuth und Haß!

Wie todverachtend, schön dahin gesunken
Leonidas[5]; – und wie mit heiterm Blick
O Socrates, den Giftkelch du getrunken – 
Nehmt Euer Bild vor unserm Aug' zurück!

Ja Heuchelei ist's, wenn bei todten Zeilen
Wir stehn, von der Hellenen Werth entzückt, 
Wenn jetzt ihr Volk wir nicht zu retten eilen; 
Auf ewig sei ihr Lichtglanz uns entrückt!


[1] 1821-1829 Griechischer Befreiungskrieg gegen die Türkei
[2] Kodros, nach gr.  Sage König von Athen, der durch Freitod sein Vaterland rettete
[3] Epaminondas, gr. Staatsman und Feldherr, der an der Befreiung Thebens von spartanischer Besatzung teilnahm (um 379 vor Chr.)
[4] Freund von E., beteiligte sich am Freiheitskampf Thebens
[5] König von Sparta, kämpfte gegen das persische Landheer des Xerxes, starb den Heldentod
Bibliographic Information
Author: 
Editor: 
Gisela Brinker-Gabler
Publication Date: 
1991
Publication Place: 
Frankfurt am Main